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Read and rate Travel Journal Entries for Almaty, Kazakhstan

Aug 20, 2017 - Almaty, Kazakhstan

All I knew about Kazakhstan was that it was one of the old Soviet republics in the USSR (until 1991), land-locked, the size of the whole of western Europe (not quite true) and the ninth largest country in the world. Almaty, the capital until 1997, when it moved to Astana, is located where Istanbul is located in western Europe, that is in the far south east so it made sense to make the new capital more central. OK, big deal but so what makes Almaty so significant? Politically, historically, idealogically, geographically, geologically, one...

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Aug 16, 2017 - back on the road (the Silk Road that is)

With wonderful memories of our trip to the western Silk Road a few years ago in Uzbekistan and Turkmenistan, it is time to find out what lies along the eastern section, starting in the ninth largest country in the world and the size of Western Europe: Kazakhstan. Most of the country lies to the north of the Silk Road, but as the old capital, Almaty, lies just across the border from our real starting point in Kyrgyzstan, it was tempting to head here first. The decision had nothing to do with a recent ad from a Kakakh company called...

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Feb 10, 2017 - Life in the old dog yet, just.

It is over a thousand miles from northern Laos to the islands of southern Thailand but probably about forty years in tourism terms. It is like travelling from Havana in Cuba to Key West, Florida. Laos will never be able to handle the volumes that pass through Thailand and never want to because they can see the impact that mass tourism had had on their neighbour, swamping their culture and towns and countryside to earn the tourist dollar. It must of course be acknowledged that a land-locked country like Laos is not going to be renowned for...

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Feb 2, 2017 - Time to pass on the baton?

When the letters page in the Daily Telegraph prints a letter referencing Nietzsche (3/2/17), perhaps it's time to get a bit philosophical, or perhaps it's my age but I wonder whether after fifty+ years of foreign travel, it's time to pass on the baton. I don't mean just that a younger and fitter generation is ready willing and able to step into our pioneering shoes. It's a bit more complicated than that. It came to me when recently we we were a small group of westerners surrounded 100 to 1 by south Asians at breakfast, and for the first...

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Jan 28, 2017 - Some things change, others don't

A half empty plane from Bangkok, what's up? At least arrival at LP airport is refreshingly unchanged: cost of a visa on arrival for un francais: usd 30, for un anglais: usd35. At least everyone has to pay the extra dollar if your flight arrives after 4pm which they always seem to. We ought to apply the same principle when they visit our old colonies. The guesthouse at first glance looks unchanged, but suddenly we notice their restaurant across the road has disappeared to be replaced by a few breakfast tables on their veranda. It seems the...

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Jul 1, 2015 - Kazakhstan, home of Borat

We were only in Kazakhstan for about four or five days altogether, mostly driving through it, so I have very little to say on the subject. Of what we did see, I would comment that the Kazaks seem to care more about their dead than the living, as evidenced by the multitude of spectacular cemeteries we passed, dispersed amongst ghetto after ghetto of spliced together, rotting and falling down homes. Lonely Planet claims that Borat is in the top three things that Kazakhstan in known for (and the movie was actually filmed in Romania, by the...

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Jun 30, 2013 - Le lac Issyk - am See Issyk

Mes parents et Veronika, la mere de Ben, nous ont rejoints fin Juin. Durant le weekend, nous sommes donc alles faire un tour a la montagne, cette fois-ci au lac Issyk, a une bonne heure d'Almaty. C'est la premiere fois que nous nous rendons a ce lac de montagne, et c'est une bonne surprise! Personnellement je ne le trouve pas aussi beau que le Big Almaty lake, mais ca vaut quand meme le coup de venir faire un tour. On s'est donc promenes dans le coin, puis on a bu un the et mange un shashlik au snack du lac, et on est rentres a...

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May 19, 2013 - La steppe en fleurs - Die Steppe voller Blumen

Cette annee l'ete est un peu en retard, on peut donc encore admirer la steppe en fleurs a la mi-Mai. Normalement ce n'est deja plus possible a la fin Avril. Il nous suffit d'aller a environ 50km d'Almaty pour prendre des photos des champs de coquelicots, puis de fleurs roses, et d'autres violettes. Une vraie mer de couleurs, c'est magnifique!! La steppe est si seche et si vide habituellement, la nature est pleine de surprises! ------ 50km von Almaty entfernt sind wir mitten in der grünen Steppe - nur im Frühling, dafür aber umso intensiver.

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Jul 28, 2012 - À la conquête des glaciers - Gletscherwanderung

Comme l'été dernier, nous avons fait pas mal de randonnées pendant le week-end. Nous sommes en particulier montés une fois en haut du glacier Tuk Suk avec Alexey et Yulia, un couple d'amis kazakhs. Nous avons étrenné notre tente dans la montagne le samedi soir (apres je ne sais combien de vodkas!), et nous nous sommes mis en route au lever du soleil le dimanche matin. Comme si l'hiver n'était pas assez long, on a passé la journée dans la neige! Un autre week-end, nous sommes montés en haut de Shymbulak (la station de ski) avec Peggy et...

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May 4, 2012 - Au printemps - Im Frühling

Le printemps a été chargé cette année! Visites, enterrements de vie de jeune fille, mariages, voyages... En Avril nous avons tout d'abord recu la visite de Maya et Alex, les premiers à nous rendre visite après nos parents! Bravo à eux d'avoir lancé la vague!! Ensuite Coni et Steffen, d'autres amis allemands, sont aussi venus passer une semaine avec nous avant de s'envoler pour l'Ouzbekistan. Ca nous a fait bien plaisir d'accueillir tout ce petit monde à la maison, c'était top! Mi-Mai on s'est envolés pour l'Allemagne où nous avons assisté...

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Jan 28, 2012 - Almaty l'hiver - Almaty im Winter

Notre premier hiver ici, on l'attendait et le craignait en meme temps! Mais au final, c'est pas du tout horrible comme on le pense, en fait c'est meme plutot sympa! Bon d'accord, il neige de fin Novembre a fin Mars, la temperature est generalement de -10-15 degres en ville (on est alles jusqu'a -25!), mais c'est un froid sec, donc tres supportable. Et puis on sait qu'il fait froid, donc on s'habille en consequence. Je dois meme dire qu'on a vraiment apprecie cette saison, il y a de la neige partout, les montagnes sont magnifiques (j'ai fait...

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Oct 17, 2011 - l'automne à Almaty - Herbst in Almaty

Almaty m'a réconciliée avec l'automne. Moi qui détestais l'automne en Europe, tout gris, pluvieux et déprimant, je l'adore ici! Les montagnes, et la ville aussi, se parent de magnifiques couleurs rouges et jaunes, et le soleil qui brille met tout ca en valeur! Tout simplement magnifique! On vous a mis un petit mélange de différentes rando dans la montagne, certaines effectuées avec le Women's Club (le club des femmes expat') avec lequel je pars en rando tous les lundis. ----- Endlich mal ein Herbst, der nicht so grau und verregnet wie in...

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